Monotropism

Monotropismens historie

Fergus Murray og Wenn Lawson (2022)

Dinah Murray fullførte sin doktorgrad i psykolingvistikk ved University College London i 1985, med tittelen 'Språk og interesser'. Hun hadde brukt mange år på å utforske forholdet mellom språk, interesser og tenkning da hennes venn og medlingvist Robyn Carston lånte henne en kopi av Uta Friths 'Autisme: Explaining The Enigma'. Frith forklarte virkelig ikke gåten, men Dinah hadde en anelse om at hun kunne være i stand til det.

Hun bestemte seg for å bli kjent med autistiske mennesker, i stor grad for å se om teorien hennes panorerte ut, og endte opp med å være en støttearbeider i mange år, og bli venn med et stort antall autistiske mennesker, autismeprofessorer og personer med autistiske familiemedlemmer. Hun ble også fast på Durham autismekonferanse, hvor hun først presenterte på monotropisme offentlig i 1992 med 'Attention Tunnelling and Autism'.

På et tidspunkt ga en av hennes autistiske venner, den ikke-talende kunstneren Ferenc Virag, henne beskjed om at han ikke kjøpte antagelsen om at hun ikke var autistisk selv, og selv om Dinah opprinnelig avviste ideen, hadde hun alltid tanken på baksiden av sinnet.

I mellomtiden jobbet Wenn Lawson (da Wendy Lawson) – som hadde visst at han var autistisk en stund, og ble diagnostisert i 1994 – med et sett med svært like ideer i Australia. Han skrev om sitt første møte med Dinah:

'Dinah var tilfeldigvis på en konferanse, i 1998, hvor jeg presenterte på 'Life and Learning in Autism: Single Focused Attention'. Vi var begge like glade for å høre om den andres forskning. Det viser seg at mens jeg hadde forsket og undervist i slike konsepter i Australia, hadde Dinah utviklet den samme tenkningen i England. Det første møtet skulle være begynnelsen på vårt arbeidspartnerskap og et livslangt vennskap».

Språk, interesser og autisme: En hyllest til Dr. Dinah Murray (1946–2021), en autismepioner
Et portrett i et landskap: De to ser munter ut mot et bakteppe av et disig hav og bølgende åser.
Dinah og Wenn i 2005

I 1995-1997 presenterte Wenn (da Wendy) om autisme og kommunikasjon basert på begrepene enkeltfokusert oppmerksomhet 'monotropisme' i New Zealand og i faste forelesninger over Victoria (Australia). I disse årene jobbet han også ved 'Southern Autistic Services' for å bidra til å undervise og utvikle forståelse blant ansatte som jobbet med autistiske kunder. I 1997 skrev Wenn for 'Viktoriansk sosialt arbeid' av behovet for å forstå autisme som 'bokstavelig tenkning' (et direkte resultat av å være monotropisk) og behovet for autistiske individer å ha struktur og rutine. I 1998 (før Dinah og Wenns første møte) skrev Wenn sin første bok 'Life behind glass' (en selvbiografi i Wendy Lawsons navn) og innenfor innholdet skrev han ofte om sitt behov for rutine, struktur og fokus på en ting om gangen. I 1999 fullførte Wenn sin Honors-avhandling (i sosialt arbeid) basert på den samme kognitive forståelsen av autisme som singelfokusert oppmerksomhet. I 2001 skrev Wenn Understanding and Working with the Spectrum of Autism som Dinah bidro med den vakre illustrasjonen av:

'… shoaling, selve nevrotypiske er klumpet i midten …. vendt i samme retning … den veldig autistiske …. av seg selv; den ikke så nevrotypiske svømme omtrent samme retning, men på kanten av shoal … den ikke så autistiske miste synet av shoal, men generelt i stand til å fange opp og svømme sammen med …'

Innenfor boken forklarer han (da Wendy Lawson) eksplisitt de to svært forskjellige kognitive læringsstilene til autistiske og ikke-autistiske mennesker som bruker en enkelt fokusert oppmerksomhet (monotropisme) i autisme og for ikke-autistiske mennesker evnen til å skifte eller dele oppmerksomhet lettere (polytropisme).Disse begrepene fortsatte som temaer i alle Wenns publikasjoner gjennom årene og i hver av hans (til dags dato) 23 bøker og mer enn 30 artikler.

En av fruktene av Wenn og Dinahs partnerskap var deres artikkel fra 2005 i tidsskriftet 'Autism', skrevet med den autistiske tenkeren Mike Lesser: Attention, monotropism og de diagnostiske kriteriene for autisme. Mike var en matematisk forsker som brakte en forståelse av dynamiske systemer for å bære på problemet med hvordan forskjellige sinn fungerer; Han og Dinah hadde samarbeidet om disse ideene siden 1990-tallet, og ble intervjuet for Observer det året.

Dinah og Wenn ble faste venner og kolleger, og tilbrakte mange timer sammen. Til tross for at de var i land over hele verden fra hverandre, koordinerte de ideene sine, og i år 2000 ble Dinah med Wenn på en forelesningsturné i National Australia der de i fellesskap introduserte Australia for begrepene ensidig fokusert oppmerksomhet, styrt av dypt fokuserte interesser, eller 'monotropisme'.

Dinah og Wenn reiste også sammen rundt i Storbritannia og holdt presentasjoner i Irland, Wales, England og til slutt Skottland. Jo mer tid de tilbrakte sammen, jo mer ble det tydelig for Wenn at Dinah var autistisk. Dette skjedde i at Dinah fikk en autismevurdering (da kalt Aspergers syndrom) i april 2009.

Separat i sine respektive land, (samt fortsatt samarbeid) fortsatte de sin forskning og skriving. Wenn, som jobbet med doktorgraden sin fra 2002, fullførte senere sin avhandling med tittelen: Single Attention and Associated Cognition in Autism (SAACA), og utvidet ytterligere ideen om monotropisme, som han ble til boken The Passionate Mind (2011). Wenn publiserte også om nevrovitenskapen av oppmerksomhet i OA Autism i 2013, og skrev to relevante artikler med Brynn Dombroski i Journal of Intellectual Disability – Diagnosis and Treatment (2015 og 2017). Han gjentok også den oppmerksomhetsmessige forbindelsen i autisme og ADHD som medforfatter i en felles artikkel i 2021.

Både Wenn og Dinah presenterte mye om autisme rundt om i verden, ved hjelp av monotropismens linse for å hjelpe folk med å forstå sin autistiske opplevelse. Rundt 2011 begynte deres venn, en autistisk forsker Damian Milton, også å publisere om monotropisme, og ga viktige bidrag til forholdet til flyttilstander, og dens rolle i det 'doble empatiproblemet' som bidrar til å forklare så mange av de sosiale vanskelighetene som autistiske mennesker står overfor. 

I 2018 arrangerte PARC en minikonferanse om monotropisme sammen med scottish Autisms viktigste årlige konferanse (opptak å følge). Omtrent samtidig skrev Fergus 'Me and Monotropism: A unified theory of autism' for The Psychologist magazine, noe som gjorde at ideene som Wenn og Dinah hadde utarbeidet gir en langt mer omfattende og mindre problematisk forklaring på autisme enn noen av de mer etablerte kognitive teoriene. Mange autistiske mennesker sa at begrepet monotropisme forvandlet måten de forsto seg selv på; artikkelen ble delt mye, og viste seg å være magasinets mest leste artikkel i 2019. Et mindretall sier at de ikke føler at monotropisme beskriver dem i det hele tatt; Videre forskning er nødvendig for å avgjøre om noen autistiske mennesker er polytrope, eller de bare ikke kobles til beskrivelsene de har møtt, eller om noe annet skjer.

Det tok lang tid for psykologietablissementet å legge merke til mye, men de siste årene har monotropisme fått en god del oppmerksomhet, ikke bare i det autistiske samfunnet, men også blant autismeforskere – spesielt, men ikke utelukkende, autistiske autismeforskere. Nytt fagfellevurdert arbeid kommer ut de fleste uker som snakker om det, og Monotropisme er dekket av flere og flere universitets autismekurs.

Som Patrick Dwyer skriver, er monotropisme 'innenfor det autistiske voksne samfunnet, sannsynligvis den dominerende teoretiske tilnærmingen til å forstå hva autisme er.' Det er et løpende tema i Learning from Autistic Teachers, en bok dedikert til 'Dr Dinah Murray, som lærte oss mye.' Empirisk forskning på teorien om monotropisme kommer endelig i gang, og dette nettstedet vil bli oppdatert så snart det er mer å dele.

På dette bildet vises Dinah og Wenn med tanke på den ruvende, steinete barrieren foran dem.
Et annet bilde av Dinah og Wenn i 2005, på Giant's Causeway.
Skip to content