Monotropism

Geschichte des Monotropismus

Fergus Murray und Wenn Lawson (2022)

Dinah Murray promovierte 1985 in Psycholinguistik am University College London unter dem Titel "Language and Interests". Sie hatte viele Jahre damit verbracht, die Beziehungen zwischen Sprache, Interessen und Denken zu erforschen, als ihre Freundin und Kollegin Robyn Carston ihr ein Exemplar von Uta Friths "Autismus: Explaining The Enigma" lieh. Frith erklärte das Rätsel wirklich nicht, aber Dinah hatte eine Ahnung, dass sie dazu in der Lage sein könnte.

Sie machte sich daran, autistische Menschen kennenzulernen, vor allem, um zu sehen, ob ihre Theorie aufging, und endete damit, dass sie viele Jahre lang eine Hilfskraft war und sich mit einer großen Anzahl von autistischen Menschen, Autismus-Profis und Menschen mit autistischen Familienmitgliedern anfreundete. Sie wurde auch Stammgast auf der Durham Autism Conference, wo sie 1992 zum ersten Mal über Monotropismus in der Öffentlichkeit mit "Attention Tunnelling and Autism" referierte.

Irgendwann ließ einer ihrer autistischen Freunde, der nicht sprechende Künstler Ferenc Virag, sie wissen, dass er ihre Annahme, dass sie selbst nicht autistisch war, nicht kaufte, und obwohl Dinah die Idee ursprünglich ablehnte, hatte sie immer den Gedanken im Hinterkopf.

In der Zwischenzeit arbeitete Wenn Lawson (damals Wendy Lawson) – der seit einiger Zeit wusste, dass er autistisch war und 1994 diagnostiziert wurde – an einer Reihe sehr ähnlicher Ideen in Australien. Er schrieb über sein erstes Treffen mit Dinah:

"Dinah war 1998 zufällig auf einer Konferenz, wo ich über "Life and Learning in Autism: Single Focused Attention" referierte. Wir waren beide gleichermaßen aufgeregt, von der Forschung des anderen zu hören. Es stellte sich heraus, dass Dinah, während ich solche Konzepte in Australien erforscht und gelehrt hatte, das gleiche Denken in England entwickelt hatte. Dieses erste Treffen sollte der Beginn unserer Arbeitspartnerschaft und einer lebenslangen Freundschaft sein."

Sprache, Interessen und Autismus: Eine Hommage an Dr. Dinah Murray (1946–2021), eine Autismus-Pionierin
Ein Porträt in einer Landschaft: Die beiden sehen vor der Kulisse eines dunstigen Meeres und sanfter Hügel fröhlich aus.
Dinah und Wenn im Jahr 2005

In den Jahren 1995-1997 präsentierte Wenn (damals Wendy) über Autismus und Kommunikation, basierend auf den Konzepten des monotropismus mit Fokus auf Einzelpersonen, in Neuseeland und in Vorträgen in ganz Victoria (Australien). In diesen Jahren arbeitete er auch bei "Southern Autistic Services" und half dabei, das Verständnis der Mitarbeiter, die mit autistischen Kunden arbeiten, zu vermitteln und zu entwickeln. Im Jahr 1997 schrieb Wenn für "Victorian Social Work" über die Notwendigkeit, Autismus als "wörtliches Denken" zu verstehen (eine direkte Folge davon, monotrop zu sein) und die Notwendigkeit für autistische Menschen, Struktur und Routine zu haben. Im Jahr 1998 (vor Dinah und Wenns erstem Treffen) schrieb Wenn sein erstes Buch "Life behind glass" (eine Autobiographie im Namen von Wendy Lawson) und innerhalb seines Inhalts schrieb er oft über sein Bedürfnis nach Routine, Struktur und seinen Fokus auf eine Sache nach der anderen. Im Jahr 1999 schloss Wenn seine Honours-Arbeit (in Sozialarbeit) ab, die auf dem gleichen kognitiven Verständnis von Autismus wie die einzelne fokussierte Aufmerksamkeit basierte. Im Jahr 2001 schrieb Wenn Understanding and Working with the Spectrum of Autism, zu dem Dinah die schöne Illustration beisteuerte:

'… Untiefen, die sehr neurotypischen sind in der Mitte verklumpt…. in die gleiche Richtung… der sehr autistische…. auf eigene Faust; die nicht so neurotypischen schwimmen ungefähr in die gleiche Richtung, aber am Rande der Untiefe… die nicht so autistischen, die die Untiefe aus den Augen verlieren, aber im Allgemeinen in der Lage sind, aufzuholen und nebenher zu schwimmen …"

Innerhalb des Buches erklärt er (damals Wendy Lawson) explizit die beiden sehr unterschiedlichen kognitiven Lernstile von autistischen und nicht-autistischen Menschen als die Verwendung von Single Focused Attention (Monotropismus) bei Autismus und für nicht-autistische Menschen die Fähigkeit, Aufmerksamkeit leichter zu verschieben oder zu teilen (Polytropismus).Diese Konzepte setzten sich als Themen in allen Veröffentlichungen von Wenn im Laufe der Jahre und in jedem seiner (bis heute) 23 Bücher und mehr als 30 Papiere fort.

Eine der Früchte der Partnerschaft von Wenn und Dinah war ihr Artikel aus dem Jahr 2005 in der Zeitschrift "Autism", der mit dem autistischen Denker Mike Lesser geschrieben wurde: Aufmerksamkeit, Monotropismus und die diagnostischen Kriterien für Autismus. Mike war ein mathematischer Wissenschaftler, der ein Verständnis dynamischer Systeme in das Problem einbrachte, wie verschiedene Köpfe funktionieren; Er und Dinah arbeiteten seit den 1990er Jahren gemeinsam an diesen Ideen und wurden in diesem Jahr für den Observer interviewt.

Dinah und Wenn wurden feste Freunde und Kollegen und verbrachten viele Stunden miteinander. Obwohl sie sich in Ländern auf der ganzen Welt voneinander entfernt befanden, koordinierten sie ihre Ideen und im Jahr 2000 nahm Dinah an einer Vortragsreise durch National Australia teil, bei der sie Australien gemeinsam in die Konzepte der einseitig fokussierten Aufmerksamkeit einführten, die von tief fokussierten Interessen oder dem "Monotropismus" geleitet wird.

Dinah und Wenn reisten auch zusammen durch Großbritannien und hielten Vorträge in Irland, Wales, England und schließlich Schottland. Je mehr Zeit sie miteinander verbrachten, desto mehr wurde für Wenn klar , dass Dinah autistisch war. Dies führte dazu, dass Dinah im April 2009 eine Autismus-Bewertung (damals Asperger-Syndrom genannt) erhielt.

Unabhängig davon setzten sie in ihren jeweiligen Ländern (sowie die fortgesetzte Zusammenarbeit) ihre Forschung und ihr Schreiben fort. Wenn er ab 2002 an seiner Doktorarbeit arbeitete, schloss er später seine Dissertation mit dem Titel: Single Attention and Associated Cognition in Autism (SAACA) ab, die die Idee des Monotropismus weiter ausbaute, die er in das Buch The Passionate Mind (2011) umwandelte. Wenn veröffentlichte auch 2013 über die Neurowissenschaft der Aufmerksamkeit bei OA-Autismus und schrieb zusammen mit Brynn Dombroski zwei relevante Artikel im Journal of Intellectual Disability – Diagnosis and Treatment (2015 und 2017). Er wiederholte auch die Aufmerksamkeitsverbindung bei Autismus und ADHS als Co-Autor in einem gemeinsamen Artikel im Jahr 2021.

Sowohl Wenn als auch Dinah präsentierten viel über Autismus auf der ganzen Welt und nutzten die Linse des Monotropismus, um Menschen zu helfen, ihre autistische Erfahrung zu verstehen. Um 2011 begann ihr Freund, ein autistischer Wissenschaftler Damian Milton, ebenfalls über Monotropismus zu publizieren und leistete wichtige Beiträge über seine Beziehung zu Flow-Zuständen und seine Rolle im Problem der "doppelten Empathie", das dazu beiträgt, so viele der sozialen Schwierigkeiten zu erklären, mit denen autistische Menschen konfrontiert sind. 

Im Jahr 2018 veranstaltete PARC eine "Autistic Fringe" -Minikonferenz zum Monotropismus neben der wichtigsten jährlichen Konferenz von Scottish Autism (Aufnahmen folgen). Etwa zur gleichen Zeit schrieb Fergus "Me and Monotropism: A unified theory of autism" für das Magazin The Psychologist und argumentierte, dass die Ideen, die Wenn und Dinah ausgearbeitet hatten, eine weitaus umfassendere und weniger problematische Erklärung von Autismus liefern als jede der etablierteren kognitiven Theorien. Viele autistische Menschen sagten, das Konzept des Monotropismus verändere die Art und Weise, wie sie sich selbst verstanden; Der Artikel wurde weit verbreitet und erwies sich als der meistgelesene Artikel des Magazins im Jahr 2019. Eine Minderheit sagt, sie habe überhaupt nicht das Gefühl, dass der Monotropismus sie beschreibt; Weitere Forschung ist erforderlich, um festzustellen, ob einige autistische Menschen polytrop sind, oder ob sie sich einfach nicht mit den Beschreibungen verbinden, denen sie begegnet sind, oder ob etwas anderes vor sich geht.

Es hat lange gedauert, bis das psychologische Establishment viel Aufmerksamkeit erregt hat, aber in den letzten Jahren hat der Monotropismus nicht nur in der autistischen Gemeinschaft, sondern auch bei Autismusforschern – insbesondere, aber nicht ausschließlich, autistischen Autismusforschern – viel Aufmerksamkeit erhalten. Neue Peer-Review-Arbeiten kommen in den meisten Wochen heraus, die darüber sprechen, und Monotropismus wird in immer mehr Universitäts-Autismus-Kursen behandelt.

Wie Patrick Dwyer schreibt, ist Monotropismus "innerhalb der autistischen Erwachsenengemeinschaft wahrscheinlich der dominierende theoretische Ansatz, um zu verstehen, was Autismus ist". Es ist ein laufendes Thema in Learning from Autistic Teachers, einem Buch, das "Dr. Dinah Murray, die uns viel beigebracht hat" gewidmet ist. Die empirische Forschung zur Theorie des Monotropismus kommt endlich in Gang, und diese Seite wird aktualisiert, sobald es mehr zu teilen gibt.

Auf diesem Bild sind Dinah und Wenn zu sehen, wie sie die hoch aufragende, steinige Barriere vor sich betrachten.
Ein weiteres Foto von Dinah und Wenn im Jahr 2005, am Giant's Causeway.
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