Monotropism

Historia del monotropismo

Fergus Murray y Wenn Lawson (2022)

Dinah Murray completó su doctorado en psicolingüística en el University College de Londres en 1985, con el título 'Lenguaje e intereses'. Había pasado muchos años explorando las relaciones entre el lenguaje, los intereses y el pensamiento cuando su amiga y compañera lingüista Robyn Carston le prestó una copia de 'Autism: Explaining The Enigma' de Uta Frith. Frith realmente no explicó el enigma, pero Dinah tenía una idea de que podría ser capaz de hacerlo.

Se propuso conocer a las personas autistas, en gran parte para ver si su teoría funcionaba, y terminó siendo una trabajadora de apoyo durante muchos años, y haciéndose amiga de un gran número de personas autistas, profesionales del autismo y personas con familiares autistas. También se convirtió en una habitual en la conferencia de autismo de Durham, donde presentó por primera vez sobre el monotropismo en público en 1992 con 'Túnel de atención y autismo'.

En algún momento, uno de sus amigos autistas, el artista no hablante Ferenc Virag, le hizo saber que él no compró su suposición de que ella no era autista, y aunque Dinah originalmente descartó la idea, siempre tuvo el pensamiento en el fondo de su mente.

Mientras tanto, Wenn Lawson (entonces Wendy Lawson), que sabía que era autista desde hace algún tiempo y fue diagnosticado en 1994, estaba trabajando en un conjunto de ideas muy similares en Australia. Escribió sobre su primer encuentro con Dinah:

"Dinah estuvo en una conferencia, en 1998, donde estaba presentando sobre 'Life and Learning in Autism: Single Focused Attention'. Ambos estábamos igualmente emocionados de escuchar la investigación del otro. Resulta que mientras yo había estado investigando y enseñando tales conceptos en Australia, Dinah había estado desarrollando el mismo pensamiento en Inglaterra. Esa primera reunión iba a ser el comienzo de nuestra asociación de trabajo y una amistad de por vida".

Lenguaje, intereses y autismo: un homenaje a la Dra. Dinah Murray (1946-2021), pionera del autismo
Un retrato en un paisaje: los dos se ven alegres con el telón de fondo de un mar brumoso y colinas onduladas.
Dinah y Wenn en 2005

En 1995-1997 Wenn (entonces Wendy) presentó sobre el autismo y la comunicación basado en los conceptos de "monotropismo" de atención centrada única en Nueva Zelanda y en conferencias en Victoria (Australia). En esos años también trabajó en 'Southern Autistic Services' ayudando a enseñar y desarrollar la comprensión entre el personal que trabaja con clientes autistas. En 1997 Wenn escribió para 'Victorian Social Work' sobre la necesidad de entender el autismo como 'pensamiento literal' (un resultado directo de ser monotrópico) y la necesidad de que los individuos autistas tengan estructura y rutina. En 1998 (antes del primer encuentro de Dinah y Wenn) Wenn escribió su primer libro 'Life behind glass' (una autobiografía en nombre de Wendy Lawson) y dentro de su contenido escribió a menudo sobre su necesidad de rutina, estructura y su enfoque en una cosa a la vez. En 1999, Wenn completó su tesis de honor (en Trabajo Social) basada en la misma comprensión cognitiva del autismo que la atención centrada única. En 2001 Wenn escribió Understanding and Working with the Spectrum of Autism a la que Dinah contribuyó con la hermosa ilustración de:

'… shoaling, los muy neurotípicos están agrupados en el medio…. mirando en la misma dirección… el muy autista…. por su cuenta; los no tan neurotípicos nadan más o menos en la misma dirección, pero en el borde del banco … el no tan autista que pierde de vista el banco de arena, pero generalmente es capaz de ponerse al día y nadar al lado …'

Dentro del libro, él (entonces Wendy Lawson) explica explícitamente los dos estilos de aprendizaje cognitivo muy diferentes de las personas autistas y no autistas como el uso de la atención centrada única (monotropismo) en el autismo y para las personas no autistas la capacidad de cambiar o dividir la atención más fácilmente (politropismo).Estos conceptos continuaron como temas en todas las publicaciones de Wenn a lo largo de los años y en cada uno de sus (hasta la fecha) 23 libros y más de 30 artículos.

Uno de los frutos de la asociación de Wenn y Dinah fue su artículo de 2005 en la revista 'Autism', escrito con el pensador autista Mike Lesser: Attention, monotropism and the diagnostic criteria for autism. Mike fue un científico matemático que aportó una comprensión de los sistemas dinámicos para abordar el problema de cómo funcionan las diferentes mentes; él y Dinah habían estado trabajando juntos en estas ideas desde la década de 1990, y fueron entrevistados para Observer ese año.

Dinah y Wenn se convirtieron en firmes amigos y colegas, pasando muchas horas juntos. A pesar de estar en países de todo el mundo uno del otro, coordinaron sus ideas y en el año 2000, Dinah se unió a Wenn en una gira de conferencias de Australia Nacional donde presentaron conjuntamente a Australia los conceptos de atención centrada en un solo enfoque, gobernada por intereses profundamente enfocados, o "monotropismo".

Dinah y Wenn también viajaron juntos por el Reino Unido realizando presentaciones en Irlanda, Gales, Inglaterra y, finalmente, Escocia. Cuanto más tiempo pasaban juntos, más se hacía evidente para Wenn que Dinah era autista. Esto ocurrió en Dinah obteniendo una evaluación de autismo (entonces denominada Síndrome de Asperger) en abril de 2009.

Por separado en sus respectivos países, (así como la colaboración continua) continuaron su investigación y escritura. Wenn, que estaba trabajando en su doctorado desde 2002, más tarde completó su tesis titulada: Atención única y cognición asociada en el autismo (SAACA), ampliando aún más la idea del monotropismo, que convirtió en el libro The Passionate Mind (2011). Wenn también publicó sobre la neurociencia de la atención en el autismo OA en 2013, y coescribió dos artículos relevantes con Brynn Dombroski en el Journal of Intellectual Disability – Diagnosis and Treatment (2015 y 2017). También se hizo eco de la conexión atencional en el autismo y el TDAH como coautor en un artículo conjunto en 2021.

Tanto Wenn como Dinah presentaron ampliamente sobre el autismo en todo el mundo, utilizando la lente del monotropismo para ayudar a las personas a dar sentido a su experiencia autista. Alrededor de 2011, su amigo, un erudito autista Damian Milton, también comenzó a publicar sobre el monotropismo, haciendo importantes contribuciones sobre su relación con los estados de flujo y su papel en el problema de la "doble empatía" que ayuda a explicar muchas de las dificultades sociales que enfrentan las personas autistas. 

En 2018, PARC organizó una miniconferencia 'Autistic Fringe' sobre monotropismo junto con la principal conferencia anual de Scottish Autism (grabaciones a seguir). Casi al mismo tiempo, Fergus escribió 'Yo y el monotropismo: una teoría unificada del autismo' para la revista The Psychologist, argumentando que las ideas que Wenn y Dinah habían elaborado proporcionan una explicación mucho más completa y menos problemática del autismo que cualquiera de las teorías cognitivas más establecidas. Muchas personas autistas dijeron que el concepto de monotropismo transformó la forma en que se entendían a sí mismos; el artículo fue compartido ampliamente y resultó ser el artículo más leído de la revista de 2019. Una minoría dice que no siente que el monotropismo los describa en absoluto; Se requiere más investigación para determinar si algunas personas autistas son politrópicas, o simplemente no se conectan con las descripciones que han encontrado, o si algo más está sucediendo.

Tomó mucho tiempo para que el establecimiento de la psicología tomara mucha atención, pero en los últimos años, el monotropismo ha estado recibiendo una gran cantidad de atención no solo dentro de la comunidad autista sino también entre los investigadores del autismo, especialmente, pero no exclusivamente, los investigadores autistas del autismo. Un nuevo trabajo revisado por pares sale la mayoría de las semanas que habla de ello, y el monotropismo se cubre en más y más cursos universitarios de autismo.

Como escribe Patrick Dwyer, el monotropismo es, "dentro de la comunidad adulta autista, probablemente el enfoque teórico dominante para comprender qué es el autismo". Es un tema recurrente en Learning from Autistic Teachers, un libro dedicado a 'la Dra. Dinah Murray, que nos enseñó mucho'. La investigación empírica sobre la teoría del monotropismo finalmente se está poniendo en marcha, y este sitio se actualizará tan pronto como haya más para compartir.

En esta imagen, Dinah y Wenn se muestran contemplando la imponente barrera pétrea frente a ellos.
Otra foto de Dinah y Wenn en 2005, en Giant's Causeway.
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