Monotropism

Histoire du monotropisme

Fergus Murray et Wenn Lawson (2022)

Dinah Murray a obtenu son doctorat en psycholinguistique à l’University College de Londres en 1985, sous le titre « Langue et intérêts ». Elle avait passé de nombreuses années à explorer les relations entre le langage, les intérêts et la pensée au moment où son amie et collègue linguiste Robyn Carston lui a prêté un exemplaire de 'Autism: Explaining The Enigma' d’Uta Frith. Frith n’a vraiment pas expliqué l’énigme, mais Dinah avait une idée qu’elle pourrait être en mesure de le faire.

Elle a entrepris d’apprendre à connaître les personnes autistes, en grande partie pour voir si sa théorie fonctionnait, et a fini par être une travailleuse de soutien pendant de nombreuses années, et se lier d’amitié avec un grand nombre de personnes autistes, de professionnels de l’autisme et de personnes ayant des membres de la famille autistes. Elle est également devenue une habituée de la conférence sur l'autisme de Durham, où elle a présenté pour la première fois sur le monotropisme en public en 1992 avec « Attention Tunnelling and Autism ».

À un moment donné, l’un de ses amis autistes, l’artiste non parlant Ferenc Virag, lui a fait savoir qu’il n’acceptait pas son hypothèse qu’elle n’était pas autiste elle-même, et bien que Dinah ait initialement rejeté l’idée, elle avait toujours la pensée au fond de son esprit.

Pendant ce temps, Wenn Lawson (alors Wendy Lawson) – qui savait qu’il était autiste depuis un certain temps et a été diagnostiqué en 1994 – travaillait sur un ensemble d’idées très similaires en Australie. Il a écrit à propos de sa première rencontre avec Dinah :

Dinah était à une conférence, en 1998, où je faisais une présentation sur 'Life and Learning in Autism: Single Focused Attention'. Nous étions tous les deux tout aussi enthousiastes d’entendre parler des recherches de l’autre. Il s’avère que pendant que je faisais des recherches et enseignais de tels concepts en Australie, Dinah avait développé la même pensée en Angleterre. Cette première rencontre devait être le début de notre partenariat de travail et d’une amitié pour la vie ».

Langage, intérêts et autisme : hommage à la Dre Dinah Murray (1946-2021), pionnière de l’autisme
Un portrait dans un paysage: les deux ont l’air joyeux sur fond de mer brumeuse et de collines vallonnées.
Dinah et Wenn en 2005

En 1995-1997, Wenn (alors Wendy) a présenté sur l’autisme et la communication basés sur les concepts de « monotropisme » de l’attention focalisée unique en Nouvelle-Zélande et dans des conférences à travers Victoria (Australie). Au cours de ces années, il a également travaillé chez « Southern Autistic Services », aidant à enseigner et à développer la compréhension du personnel travaillant avec des clients autistes. En 1997, Wenn a écrit pour 'Victorian Social Work' sur la nécessité de comprendre l’autisme comme une « pensée littérale » (résultat direct d’être monotrope) et la nécessité pour les personnes autistes d’avoir une structure et une routine. En 1998 (avant la première rencontre de Dinah et Wenn), Wenn a écrit son premier livre 'Life behind glass' (une autobiographie au nom de Wendy Lawson) et dans son contenu, il a souvent écrit sur son besoin de routine, de structure et de concentration sur une chose à la fois. En 1999, Wenn a terminé sa thèse de spécialisation (en travail social) basée sur la même compréhension cognitive de l’autisme que l’attention focalisée unique. En 2001, Wenn a écrit Understanding and Working with the Spectrum of Autism auquel Dinah a contribué la belle illustration de:

'… haut-fond, les très neurotypiques sont agglutinés au milieu…. face à la même direction… les très autistes…. s’en vont d’eux-mêmes; les moins neurotypiques nagent à peu près dans la même direction, mais sur le bord du haut-fond… les moins autistes qui perdent de vue le haut-fond mais qui sont généralement capables de rattraper leur retard et de nager à côté… »

Dans le livre, il (alors Wendy Lawson) explique explicitement les deux styles d’apprentissage cognitif très différents des personnes autistes et non autistes comme utilisant l’attention focalisée unique (monotropisme) dans l’autisme et pour les personnes non autistes la capacité de déplacer ou de diviser l’attention plus facilement (polytropisme).Ces concepts ont continué à être des thèmes dans toutes les publications de Wenn au fil des ans et dans chacun de ses 23 livres (à ce jour) et plus de 30 articles.

L'un des fruits du partenariat entre Wenn et Dinah a été leur article de 2005 dans la revue « Autism », écrit avec un autre penseur autiste Mike Lesser: Attention, monotropism and the diagnostic criteria for autism. Mike était un mathématicien qui a apporté une compréhension des systèmes dynamiques au problème du fonctionnement des différents esprits; lui et Dinah travaillaient ensemble sur ces idées depuis les années 1990 et ont été interviewés pour Observer cette année-là.

Dinah et Wenn sont devenus de solides amis et collègues, passant de nombreuses heures ensemble. Bien qu’elles soient dans des pays du monde entier les unes des autres, elles ont coordonné leurs idées et, en l’an 2000, Dinah a rejoint Wenn dans une tournée de conférences nationale en Australie où elles ont conjointement présenté à l’Australie les concepts d’attention focalisée unique, étant gouvernée par des intérêts profondément ciblés, ou « monotropisme ».

Dinah et Wenn ont également voyagé ensemble à travers le Royaume-Uni pour faire des présentations en Irlande, au Pays de Galles, en Angleterre et, éventuellement, en Écosse. Plus ils passaient de temps ensemble, plus il devenait évident pour Wenn que Dinah était autiste. Cela a abouti à l’obtention par Dinah d’une évaluation de l’autisme (alors appelée syndrome d’Asperger) en avril 2009.

Séparément dans leurs pays respectifs, (ainsi que la collaboration continue), ils ont poursuivi leurs recherches et leurs écrits. Wenn, qui travaillait sur son doctorat à partir de 2002, a ensuite terminé sa thèse intitulée: Single Attention and Associated Cognition in Autism (SAACA), développant davantage l’idée de monotropisme, qu’il a transformée en livre The Passionate Mind (2011). Wenn a également publié sur les neurosciences de l’attention dans l’autisme en arthrose en 2013 et a co-écrit deux articles pertinents avec Brynn Dombroski dans le Journal of Intellectual Disability – Diagnosis and Treatment (2015 et 2017). Il a également fait écho au lien attentionnel dans l’autisme et le TDAH en tant que co-auteur dans un article conjoint en 2021.

Wenn et Dinah ont tous deux présenté de nombreux articles sur l’autisme dans le monde entier, en utilisant le prisme du monotropisme pour aider les gens à donner un sens à leur expérience autistique. Vers 2011, leur ami, un érudit autiste Damian Milton, a également commencé à publier sur le monotropisme, apportant d’importantes contributions sur sa relation avec les états de flux et son rôle dans le problème de la « double empathie » qui aide à expliquer tant de difficultés sociales rencontrées par les personnes autistes. 

En 2018, PARC a organisé une mini-conférence « Autistic Fringe » sur le monotropisme parallèlement à la principale conférence annuelle de Scottish Autism (enregistrements à suivre). À peu près à la même époque, Fergus a écrit « Moi et le monotropisme: une théorie unifiée de l’autisme » pour le magazine The Psychologist, faisant valoir que les idées que Wenn et Dinah avaient élaborées fournissent une explication beaucoup plus complète et moins problématique de l’autisme que n’importe laquelle des théories cognitives les plus établies. Beaucoup de personnes autistes ont dit que le concept de monotropisme a transformé la façon dont ils se comprenaient eux-mêmes; l’article a été largement partagé et s’est avéré être l’article le plus lu du magazine en 2019. Une minorité dit qu'elle n'a pas du tout l'impression que le monotropisme les décrit ; des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si certaines personnes autistes sont polytropes, ou si elles ne se connectent tout simplement pas avec les descriptions qu'elles ont rencontrées, ou si quelque chose d'autre se passe.

Il a fallu beaucoup de temps pour que l’establishment de la psychologie y prête beaucoup d’attention, mais ces dernières années, le monotropisme a reçu beaucoup d’attention non seulement au sein de la communauté autiste, mais aussi parmi les chercheurs sur l’autisme – en particulier, mais pas exclusivement, les chercheurs sur l’autisme autiste. De nouveaux travaux évalués par des pairs sortent la plupart des semaines qui en parlent, et le monotropisme est couvert dans de plus en plus de cours universitaires sur l’autisme.

Comme l'écrit Patrick Dwyer, le monotropisme est, « au sein de la communauté adulte autiste, probablement l'approche théorique dominante pour comprendre ce qu'est l'autisme ». C'est un thème récurrent dans Learning from Autistic Teachers, un livre dédié au « Dr Dinah Murray, qui nous a beaucoup appris ». La recherche empirique sur la théorie du monotropisme commence enfin, et ce site sera mis à jour dès qu’il y aura plus à partager.

Sur cette photo, Dinah et Wenn contemplent l’imposante barrière pierreuse devant eux.
Une autre photo de Dinah et Wenn en 2005, à La Chaussée des Géants.
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