Monotropism

UCL, lingvistikk og autisme

Dinah KC Murray

2003 "UCL, Lingvistikk og autisme" for Alumni Reunion Conference (samlet inn papirer tilgjengelig fra), Department of Phonetics and Linguistics, UCL, Gower Street, London WC1E 6BT

University College London har en bemerkelsesverdig oversikt over innovativ forskning på autisme og dens relaterte forhold (Autism Spectrum, AS heretter) , og like mye teoretiske bidrag til å forstå AS. John Morton ledet et medical research council cognitive development unit (MRC/CDU) som ligger på UCL-campusen de siste tiårene av det tjuende århundre hvor arbeidet til Uta Frith og anerkjente studenter og kolleger som Simon Baron-Cohen, Francesca Happe, Rita Jordan og Alan Leslie alle blomstret. Disse psykologene bidro til utviklingen av to av de mest innflytelsesrike forslagene til det som noen ganger kalles "kjerneunderskuddet" av den autistiske tilstanden.

Tre "kognitive forklaringer" av autisme har blitt grundig undersøkt de siste årene. Slik oppsummerer Russell (2001, p295) dem:'… kjerne kognitivt underskudd i autisme er mangel på (eller forsinket eller avvikende utvikling av) en medfødt spesifisert 'modul' for konseptualisering av mentale tilstander – den såkalte Theory of Mind-mekanismen ….[eller det er] svekkelse i å integrere elementer i helheter (Weak Central Coherence theory), [eller] svekket utøvende funksjon (utøvende dysfunksjonsteori).'

Disse ideene ble utviklet delvis i løpet av noen livlige tverrfaglige seminarer holdt i MRC / CDU. Blant fagområdene som bidro til denne diskusjonen var lingvistikk og filosofi. Spesielt pragmatikk i form av relevansteori (Sperber og Wilson 1986/1995; Carston 2002) ga deltakerne en måte å konseptualisere og forstå hva som blir savnet av folk som bare plukker opp bokstavelig betydning, ikke leser hverandres intensjoner, og ikke bringer delte sikkerheter å bære. Senest (2003) har Wilson gjengjeldt nytten av relevansteorien til autismeforskere ved å bruke resultatene til å erte fra hverandre problemer rundt pragmatikk og modularitet. Hun finner støtte for den interessante konklusjonen at pragmatikk er best oppfattet som en undermodul av Theory of Mind.

UCL Linguistics avdeling har også bidratt til studiet av autisme i form av Neil Smiths arbeid med Christopher (Smith &Tsimpli, 1995) språket 'savant' som har 'autistiske trekk'. Dette arbeidet fremhever muligheten for at noen på autismespekteret har språk blant sine (diagnostiske kriterier) "begrenset interesseområde", og dermed kan en polyglot med kunnskap om mange forskjellige grammatiske og semantiske systemer fortsatt slite med quotidisk kommunikasjon og dens massive belastning av pragmatisk betydning. Mer nylig har Smiths arbeid med Hermelin og Tsimpli (2003) vist at en ung mann med Asperger Syndrom – formen for autisme der ingen språkforsinkelse er identifisert – har, som de sier det, en "kvasi modulær" Teori om sinn.

"Quasi modular" kan kanskje brukes på begrepet interesse som utviklet av meg selv med Mike Lesser (Murray 1986, Murray 1992, Lesser og Murray 1995) og mer nylig Wendy Lawson (Murray, Lesser og Lawson i pressen). En interesse er av sin natur lokal, men tilgjengelig for oppmerksomhet, den generelle, men begrensede kognitive ressursen målt i psykologi ved begrepet "oppgavebehov". Vi antar at det økonomiske prinsippet om relevansteori, det vilt mest gevinst for minst kostnader, er drevet av den faktiske mangelen på oppmerksomhet generelt. Interesseteori foreslår at som med enhver begrenset ressurs, kan oppmerksomheten konsentreres eller spres tynn: den kan konsentreres i noen få intense interesser – monotropisme – eller fordelt mindre sterkt blant et stort antall interesser – polytropisme. Hos noen med en polytrop disposisjon vil flere interesser vanligvis være aktive samtidig, mens et monotropt individ sjelden, om noen gang, vil oppleve samtidig opphisselse av mer enn en.

Vi foreslår at dette er en naturlig variasjon, og at personer som tiltrekker seg en diagnose av autisme er karakteristisk monotrope. Forskningsfunn som støtter Weak Central Coherence-beretningen om autisme (Frith, 1989; Happe, 1994) støtter også vår beretning, mens studier som finner at det å trekke sammen deltok informasjon ikke er problematisk i autisme (Plaisted et al, 1998; Happe, 1999) støtter også monotropismeideen, men argumenterer mot Weak Central Coherence-kontoen. Samtidig opphisselse av distinkte interesser er mye mindre sannsynlig hos et monotropt individ enn i et polytropt individ, men ikke umulig, se nedenfor.

Faktisk er monotropisme, det vilt et begrenset utvalg av uvanlig intense interesser, kjernen i det tredje diagnostiske kriteriet for autisme:

Vilkår 3

Begrensede repeterende og stereotype mønstre av atferd, interesser og aktiviteter, som manifestert av …
omfatter opptatthet med ett eller flere stereotype og begrensede interessemønstre som er unormale enten i intensitet eller fokus [bare DSMIV]

De to andre diagnostiske kriteriene handler om samhandling og innebærer problemer med sosialitet og problemer med kommunikasjon. Vi foreslår at monotrope oppmerksomhetsmønstre kan ha en katastrofal innvirkning på disse områdene (Murray et al, i pressen). Spesielt kan de føre til at tale ikke blir utpekt fra andre lyder som særegne, eller i tale blir identifisert som særegne, men ikke så meningsfylte, eller i tale blir anerkjent som meningsfylt og derfor å unngå (andres betydninger forstyrrer ens egne interesser). Den siste kan klassifiseres som "naive pessimister" – for å tilpasse Sperbers klassifisering re "teori om sinn" (1994, sitert av Wilson 2003) – har en tendens til å anta null relevans i ytringer adressert til dem. Disse svarene på talespråk er typiske blant barn som tiltrekker seg en diagnose av klassisk eller Kanners autisme. For noen av disse barna blir skriftlig språk en av deres lille spekter av intense interesser, og de kan utvikle leseferdigheter i god tid før de kan forstå hva de leser (ofte merket hyperleksi i disse dager). Noen barn har kanskje ikke noe problem med å skaffe seg tale og kan utplassere et blendende stort ordforråd før de er fire år, men aldri gå videre til mestring av relevansen som styres gi og ta av vanlig diskurs. Disse menneskene vil ha en tendens til å være pedantiske, bokstavelige sinn, besatt av sine egne emner, og ufølsomme for mangel på interesse for andre (slik følsomhet kan utvikle seg når som helst i løpet av levetiden). De vil sannsynligvis tiltrekke seg en diagnose av "Asperger syndrom", dvs autisme uten forsinket tale – noen ganger kjent som "det lille professorsyndromet". De har en tendens til å vite hvordan de skal jobbe, men ikke hvordan de skal spille (Lawson, 1999, Asperger (1944) i Frith 1991).


  • Oppmerksomhetsfordelingen varierer både mellom og innenfor enkeltpersoner over tid
  • Dens mengde og fordeling er korrelert med kognitiv kapasitet
  • Mengden er relatert til nåværende følelsestilstand

Sikkerhet og frykt er følelser

Stykkevis, frakoblet, forståelse av deres miljø som monotrope individer uunngåelig opplever resulterer i konstant overraskelse. Som Ros Blackburn, som snakker om autisme fra en insiders perspektiv, ofte beskriver det, har disse plutselige hendelsene den sjokkerende kraften til en ballong som brister bak hodet. Dermed har erfaringene til monotrope individer en tendens til å være gjentatte ganger katastrofale, hver katastrofe som forsterker den monotrope innkapslingen og ikke-tilkoblingen ved å øke frykten. Dr. Temple Grandin, verden anerkjent ekspert på dyrestyringssystemer, som selv har en diagnose av autisme, har spurt mange andre individer på spekteret og funnet ut at frykt er den desidert mest rapporterte følelsen (Grandin, 1995). Fra et klinisk perspektiv blir autisme sett på som ofte "komorbid" med angstlidelser (se f.eks Attwood 2003): Disse menneskene har en tendens til å være engstelige for en svekkende grad.

"Jakten på sikkerhet er en søken etter fred som er sikret, et objekt som er ukvalifisert av risiko og skyggen av frykt som handlingen kaster" p12. Dewey 1928. I denne serien av forelesninger hevdet Dewey at sikkerhet var et menneskelig behov, et viktig grunnlag for motet som trengs for å gjentatte ganger overvinne frykten for handling. Observasjoner av dyreatferd tyder på at utforskning naturlig forekommer i svingning med sikkerhet: skremte kattunger klamrer seg til mamma, går ingen steder, begynner å føle seg trygge igjen, våge seg av, ha det gøy, leke og utforske, bli skremt, gå tilbake til sikkerheten til mamma, etc. Hos mennesker er sikkerhet den kognitive ekvivalenten til den trygge havnen.

Det er to kilder til den ønskelige tilstanden av trygg sikkerhet: hva man vet for seg selv; hva alle vet (felles grunn). Konsistens med en av disse kan være tilstrekkelig til å fremkalle en følelse av sikkerhet.

  • Samtaler handler om å oppnå felles sikkerhet – samordne felles interesser, etablere felles grunn
  • Samtaler handler om å score forslag til sannsynlighet – etablere gjensidige sikkerheter – se Brandom, 1994, Sperber og Wilson, 1986/95
  • Monotrope individer har en tendens til å gå glipp av denne prosessen

For unge mennesker på autismespekteret kommer "det alle vet" ikke inn i bildet, derfor vil andre mennesker ikke være kilder til komfortabel sikkerhet. En corollary av dette er at når de vokser opp (en mye langsommere psykologisk og emosjonell prosess enn det er i et polytropisk individ), kan unge mennesker på autismespekteret erkjenne at for de fleste andre er en kilde til komfort, og likevel ikke har noen måte å tappe inn på det. De kan til slutt lære mange av de uuttalte reglene, men likevel bruke dem for vanskelig til å unngå avvisning (Segar, 1997). De kan – for å tilpasse Sperbers klassifisering igjen (Sperber, 1994, sitert av Wilson 2003) – bli "sofistikerte pessimister", og konkludere (med litt rettferdighet) at vanlig tale ikke er sannferdig og forakter den. De kan bare gi opp (Lawson, 1995; Segar, 1997; ed Willey, 2003).

Uansett utfall, i deres voksende år vil monotrope individer sannsynligvis bare være avhengige av sine egne ressurser og erfaringer med å møte deres behov for sikkerhet. Gitt hvor ofte livet 'blindsides' dem, oddsene er stablet mot dem i dette området av potensiell komfort også. Her er et vers fra et dikt av Wendy Lawson, som skriver fra en insiders perspektiv om autisme:

En stemme av bestemte; absolutter og all
en stemme som aldri er liten eller høy
En stemme som sier at det er mye og mer
en stemme som jeg kan stole på helt sikkert,
Rutine.

(Lawson 2003, p54)

Polytropisme er mye bedre tilpasset et miljø med høye og stadig skiftende nivåer av sensorisk så vel som sosial erfaring. Ut av dette kaotiske universet vil de som ser seg selv for sikkerhet sannsynligvis søke: handlinger som har pålitelige resultater; sekvenser som har forutsigbar rekkefølge; mønstre som gjentas; regler som brukes konsekvent. Etter vårt syn er dette nøkler til "systemisering" ideen som Baron-Cohen (2003) nylig har foreslått å være kjernen i både "den mannlige hjernen" og autisme.

Kreativitet og forethought

Monotropismemodellen av autisme innebærer også at ideen om at "nedsatt kreativitet" er et sentralt trekk ved autisme er feil (tempo f.eks Craig og Baron-Cohen, 2001). Gitt et trygt og tillitsinspirerende umiddelbart miljø, kan autistisk kreativitet blomstre. Nedenfor er et bilde av en "juvel" laget av Ferenc Virag, en ung mann med høy evne med klassisk autisme som er en venn av meg (se Murray, 1996) og en kunstner (Sunday Times, 2000). Han har entusiastisk tillatt meg å bruke sitt arbeid og bilder av seg selv for å illustrere diskusjon av problemer rundt autisme. Ferenc påpeker ofte gjenstander av skjønnhet for meg, fordi det er klart for ham at jeg deler hans interesse. Han lever i et generelt forutsigbart og autismevennlig miljø der han hovedsakelig er tilfreds så lenge han har muligheter til å ta kontroll over sitt miljø. Når Ferenc ser meg, vet han at jeg vil gi ham slike muligheter.

Ved anledningen da han gjorde objektet nedenfor, så snart jeg kom, grep han på et klart plastbeger på baksiden av bilen min, skyndte seg til rommet sitt og dukket opp med innsiden av en biro som han fortsatte å blåse ned jevnt mens han dreide begeret for å la et klart, til og med, spor av blekk rundt innsiden. Han tok meg deretter til sin branngrop (for tiden kan han bare få tilgang til dette når noen overvåker ham), og fortsatte å bruke en metallhyllestøtte som et ad hoc-verktøy for å holde begeret (smeltet på) over de glødende cinders. Han dreide seg jevnt og minuttvis da han gjorde det, og tok det regelmessig ut for å sjekke fremgangen; Sluttresultatet ligner på en som er skapt av glassarbeidere i den venetianske tradisjonen. Han ser ut til å ha spontant gjenoppfunnet teknikken.


Monotropismemodellen antyder at kreativitet og forethought som sådan er uhindret i autisme, men fungerer innenfor, og kan trekke informasjon fra, et mye mer begrenset utvalg av interesser (se Murray 2001). Mens Ferenc er supereffektiv til å planlegge et prosjekt av denne typen (se også Murray, 1996) ville han ikke være i stand til å organisere noe prosjekt som involverte å trekke sammen informasjon som er relevant for mange, ellers ikke-tilkoblede, interesser. Hans interesser har en tendens til å være svært modulære, intense og innkapslede (se Plaisted, 2001).

Det er mulig å forestille seg et miljø der Ferencs høye tekniske kompetanse og ressurssterkhet vil være mer verdifull enn de er i dag. Et slikt miljø kan også være mer forutsigbart enn vårt med en faktor på tusenvis, og inkludere håndterbare, rituelle sosiale utvekslinger med minimale krav til behandling, og svært stabile (og hovedsakelig ikke-omsettelige) delte sikkerheter. Selv noen som vokste opp for hundre år siden ville ha blitt oppdratt i en slik sammenheng. På den tiden var noen hvis monotrope disposisjon, i motsetning til Ferencs, å være ivrig interessert i språk og glede seg over å trekke ut sine regulariteter, godt ha vært i stand til å blomstre og bli sosialt belønnet, men mangler andre sosiale ferdigheter. Den avrundede kompetanseprofilen som kreves i de fleste stillingsbeskrivelser i disse dager, er like dårlig egnet for personer med smale interesser som det generelle tempoet i det moderne liv.

Tilbake på begynnelsen av syttitallet, da jeg først studerte lingvistikk ved UCL, ble en av Londons lingvistikkavdelinger ledet av en strålende syntaktisk og systemiser som mange kanskje husker. Jeg bodde tilfeldigvis i nærheten av ham, og det var også i stand til å være vitne til ham på rørplattformen mens jeg ventet på toget, snakket animert til seg selv – høye odds for at emnet vanligvis var syntaks – mens han vendte bort fra folket og mot veggen, og flapping "vingene" av hans lange regnfrakk. Dette så ut til å være en helt ubevisst forestilling. Professoren bodde hjemme hos sin mor som sørget for at han spiste riktig og generelt støttet ham i livsferdigheter; Da hun døde, ser det ut til at en nabo har påtatt seg samme rolle. Bortsett fra syntaks, forfulgte han en annen oppslukende interesse: å spille med børsens usikkerhet.

Hvis denne professoren hadde vokst opp i dagens verden, ville han ha vært usannsynlig å komme seg gjennom videregående skole uten å bli identifisert som ekstremt sosialt dysfunksjonell, og tiltrekke seg en diagnose av Asperger syndrom. Tilfeller som dette må bidra til den nylige økningen i diagnostiserte autismespektrumforstyrrelser. Det er mulig at denne økningen ikke gjenspeiler en økning i antall personer med en monotrop disposisjon så mye som en økning i de (subjektivt katastrofale) vanskelighetene som slike mennesker møter og en tilsvarende reduksjon i deres evne til å takle.

Bibliografi

  • Allen, P.M. & Lesser, M.J. 1993. 'Evolusjon: kognisjon, uvitenhet og utvelgelse' i E. Lazlo, I.Masulli, R.Ardigiani &V. Csanyi eds, Utviklingen av kognitive kart. London; Langhorne, pappa: Gordon og Breach.
  • Asperger, H. 1944/1991. I Frith, U. (Ed.) 1991. Autisme og Asperger syndrom. Cambridge: Universitetspressen.
  • Attwood, T. 2003 'Kognitiv atferdsterapi' i ed Willey, s.38-68.
  • Baron-Cohen, S. 2003. Den essensielle forskjellen: sannheten om den mannlige og kvinnelige hjernen. London: Perseus Books (ut i Penguin 2004).
  • Brandom, R.B. 1994. Gjør det eksplisitt: Resonnement, representasjon og diskursiv forpliktelse. Harvard: Universitetspressen.
  • Carston, R. 2002. Tanker og ytringer:Pragmatikken i eksplisitt kommunikasjon. Oxford: Blackwell.
  • Craig, J. & Baron-Cohen, S. 1999. Kreativitet og fantasi i autisme og aspergersyndrom" Journal of Autism and Developmental Disorders 29,4; pp319-326.
  • Dewey, J. 1929. Jakten på sikkerhet: En studie av forholdet mellom kunnskap og handling. Minton, Balch og Kompaniet.
  • Frith, U. 1989. Autisme: Forklare Enigma. Oxford: Basil Blackwell.
  • Grandin, T. 1995. Tenker i bilder. New York: Vintage bøker / tilfeldig hus.
  • Happé, F.G.E. 1994. Autisme: En introduksjon til psykologisk teori. East Sussex: Psykologi Press.
  • Happé, F.G.E. 1999. 'Autisme: kognitivt underskudd eller kognitiv stil?' Trender i kognitiv vitenskap 3, 216-222.
  • Lawson, W. 1998.Life Behind Glass: en personlig beretning om autismespektrumforstyrrelse. Lismore, NSW: Southern Cros University Press; London: Jessica Kingsley.
  • Lawson, W. 2001. Forstå og arbeide med autismespekteret. London: Jessica Kingsley.
  • Lawson, W. 2003. Bygg ditt eget liv: en selvhjelpsguide for personer med Aspergers syndrom. London: Jessica Kingsley.
  • Mindre, M. & Murray D.K.C. 1998. 'Mind as a dynamical system: Implications for autism', in Psychobiology of Autism: Current Research and Practice. Durham konferansepapirer hentet fra Autism Research Unit, School of Health Sciences, University of Sunderland, Sunderland SR2 7EE eller National Autistic Society.
  • Murray, D.K.C. 1986. Språk og interesser. Upublisert avhandling. Universitetet i London, Senatets hus.
  • Murray, D.K.C. 1992. 'Oppmerksomhet tunnelling og autisme', i Å leve med autisme: individet, familien og den profesjonelle. Durham konferanseprosedyrer hentet fra Autism Research Unit, School of Health Sciences, University of Sunderland, Sunderland SR2 7EE eller National Autistic Society.
  • Murray, D. K.C. 1995. "Et autistisk vennskap" i psykologiske perspektiver i autisme. Durham konferanseprosedyrer hentet fra Autism Research Unit, University of Sunderland, SR2 7EE, eller fra National Autistic Society.
  • Murray, D.K.C. 1996. "Delt oppmerksomhet og tale i autisme", i terapeutisk intervensjon i autisme. Durham konferanseprosedyrer hentet fra Autism Research Unit, School of Health Sciences, University of Sunderland, Sunderland SR2 7EE.
  • Murray, D.K.C. 2001. "Feil planetsyndrom" i en autisme Odyssey. Durham konferanseprosedyrer hentet fra Autism Research Unit, School of Health Sciences, University of Sunderland, Sunderland SR2 7EE.
  • Murray, D.K.C., Mindre, M.V. & Lawson, W. I pressen, autisme. "Oppmerksomhet, monotropisme og diagnostiske kriterier for autisme."
  • Plaisted, K.C. 2001. "Redusert generalisering i autisme: et alternativ til svak sentral sammenheng." I J.A. Burack, T. Charman, N. Yirmiya, & P.R. Zelazo (Eds). Utviklingen av autisme : Perspektiver fra teori og forskning. Erlbaum : Mahwah, N.J., s. 131-148.
  • Plaisted, K.C., O'Riordan, M. og Baron-Cohen, S. 1998. "Forbedret diskriminering av roman, svært like stimuli av voksne med autisme under en perseptuell læringsoppgave." Tidsskrift for barnepsykologi og psykiatri. 39(5), 765-775.
  • Russell, J. 2002. Kognitive teorier om autisme. I kognitive underskudd i hjernesykdommer, J.Harrison og A.Owen (eds), Martin Dunitz Publishing.
  • Segar, M. 1997. Mestring – En overlevelsesguide for personer med Asperger syndrom (Nottingham: Early Years Diagnostic Centre)
  • Smith, N.V. og Tsimpli, I.-M. 1995. Sinnet til en Savant. Oxford: Blackwell.
  • Svendsen, N.V., Hermelin, B. og Tsimpli, I.-M. 2003. "Sosial påvirkning og teori om sinn i Asperger syndrom" i arbeidsoppgaver i lingvistikk 15, 2003, pp357-377.
  • Sperber, D. og Wilson, D. 1986/1995. Relevans: Kommunikasjon og kognisjon. Oxford: Blackwell.
  • Juni 2000, "The Innocent Outcast" pp30-36.
  • Willey, L.H. ed. 2003. Asperger syndrom i ungdomsårene. London: Jessica Kingsley.
  • Wilson, D. 2003. "Nye retninger for forskning innen pragmatikk og modularitet" i Arbeidspapirer i lingvistikk 15, 2003, pp105-127.
Skip to content